Por: Franklin Ledezma Candanedo

Pintura de tinta de la danza del león chino. Traducción del texto chino: La conciencia del león.

Sept. 6/20.- Desde el 30 de marzo de 1854, ciudadanos de origen chino tienen presencia física en Panamá, hecho registrado en el Panama Herald del 1 de abril de ese año, a raíz de la llegada del bergantín Sea Witch, con 705 trabajadores de esa nacionalidad, para la Panama Railroad Company.

En la década de los ochenta del siglo XIX, llegó otro grupo a Panamá para participar en las obras del denominado canal francés y, a inicios del siglo XX, un nuevo contingente para integrarse a las labores de construcción del Canal de Panamá. Algunos trabajaron, aunque no todos. En esa época se dictaron en EEUU leyes anti chinas aplicadas a Panamá.

La mayoría de esos trabajadores que se quedaron en nuestro país, se adaptaron rápidamente, dando paso a la creación del primer barrio chino y la primera sociedad china de Panamá, en la bajada de El Javillo.

Varias décadas después, con el fin de mejorar sus condiciones de vida, se ubicaron en el sector comercial de El Dorado, donde han instalado todo tipo de atractivos negocios, y siguen ofreciendo su aporte al desarrollo mercantil y al crecimiento de la ciudad capital.

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En la actualidad, la activa presencia de los descendientes de inmigrantes chinos en Panamá impacta positivamente, a toda la geografía nacional, a través de negocios diversos.

Cuando se publicaron los datos del primer censo realizado en la república, en 1911, se informó que en el país ya vivían 2,003 chinos. Casi una década después, en 1920, la cantidad de habitantes provenientes del territorio más grande del lejano oriente era de15,886 personas. El censo hecho en el 2010 indicó que en Panamá había14,158 extranjeros nacidos en China.

Cabe destacar que más del 10% de la población total de nuestro país está conformada por chinos. Su influencia en el desarrollo cultural, económico y sociológico en Panamá se ha notado a través de casi 200 años de historia, y su aporte a la sociedad panameña es probadamente significativo.

Desde tiempos remotos la comunidad china ha ejercido positiva influencia en todos los aspectos del desarrollo de Panamá; entre otros, agricultura, comercio, cultura, gastronomía, literatura, economía, historia, política, salud, derecho, ciencias, comunicaciones y diplomacia.

La comunidad china en el país nos entrega diariamente el paradigma singular de su cultura del trabajo, así como su excelente gastronomía; entre otras recetas, el mafá, el dim sum (desayuno chino), la sopa de wantón, los rollitos de primavera, el puerco asado, el arroz frito, el chow mein y el leo pan mein.

Es realidad concreta que, para los miembros de esta pujante comunidad, la comida es el centro de la vida, un instante sagrado donde todos comparten todo y es el momento en que se abstraen del mundo material, para hacer palpable el sentido confuciano de la fraternidad.

El Año Nuevo Chino es una de las actividades predominantes en Panamá. El 2020 es el año de la rata de metal, y el mismo se celebró el pasado 25 de enero. Según el calendario chino, éste será el año 4,717. Cabe señalar que el año nuevo representa un momento de felicidad en el que todos desean buena suerte a sus amigos y familiares. La tradicional Danza del León Chino fue punto relevante, puesto que los leones, según la cultura china son protectores y traen paz y prosperidad.

Después de más de un siglo de presencia china en nuestro país, es innegable que un porcentaje significativo de nuestra identidad es parte de ella. Sin la cultura china, Panamá no sería lo que es, y sus miembros continúan enseñándonos que siempre es posible adaptarse, convivir y prosperar, conservando y protegiendo lo más preciado, es decir, los superiores valores legados por los ancestros.

Fraternal saludo adelante siempre adelante (indoame08 – 06/09/20).

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